iPad也瘋狂與Kindle較高下 電子書戰國鹿死誰手?

被視為出版業革命的電子書,在Amazon推出Kindle閱讀器後,即帶動數位閱讀熱潮。各家業者為角逐電子閱讀市場,紛紛祭出法寶,提供更多元服務內容,吸引消費者使用。當電子書被吵得沸沸揚揚的同時,Apple發表的iPad,也進入群雄爭霸的電子書市場,頓時讓電子書戰國競局更有看頭。

電子書戰國群雄爭霸

電子書產品如雨後春筍般推出在各國市場,目前正值電子書戰國時期。各大IT業者、出版社等,爭先恐後進入市場,瓜分這塊大餅,紛紛獻出新的電子書產品。除了Amazon與Sony耳熟能響的兩大電子書競爭激烈外,根據DisplaySearch指出,包括法國的iRex,英國的Elonex、中國的漢王科技、日本的Iriver、兄弟工業等,也陸續推出電子書產品。

Amazon與Sony電子書市場掠奪之戰從未停止過。根據Forrester Research調查顯示,目前Kindle在美國電子書市場擁有近60%市占率,領先位居第二,擁有35%市占率的Sony Reader。Sony為了勝過Amazon Kindle,彌補自家書庫內容不足,去年度動作頻繁。先是宣布與Google進行合作,以提供Reader使用者取用多達50萬本無版權經典書籍,爾後推出新一代閱讀器Daily Edition,隨即與美國電信公司AT&T合作,透過行動網路連結至電子書商成,下載電子書、電子報、電子雜誌等閱讀,以吸引消費者目光。

iPad角逐撼動Kindle市場

Apple於1月27日發表的iPad,聲勢直逼電子書巨擘Amazon Kindle。iPad無論在多媒體、觸控界面、色彩、上網等功能,皆優於Amazon Kindle,讓電子書龍頭大老Amazon頓時遇見強勁對手,隨即也引爆一連串討論熱潮。Amazon雖然擁有強大的書籍內容做後盾,然而Apple將iPod與iPhone巧妙做結合,讓使用者可同時享受上網、聽音樂、玩遊戲、閱讀電子書與電子報等功能,讓電子書添增不少應用色彩。

iPad發表即引發一連串熱潮,被預言將撼動Kindle市場並非沒有原因。以Apple iPad採用的ePub開放格式而言,能吸引更多出版社加入,而Amazon目前卻只能支援自有的專屬格式;螢幕設計上,全彩螢幕的電子書畫面,即讓Amazon單一灰黑色畫面大失其彩;價格定位上,iPad雖然比Kindle DX貴一點,卻強調比Kindle添增的附加功能。目前iPad的需求、價格顯然較貼近消費者,也讓Kindle備感威脅,不再掌有電子書定價主導權。

iPad非電子書終結者

雖然iPad推出即得到推崇,不少支持者更喊出「Kindle已死,iPad萬歲」口號,然而,這項產品仍缺少一些功能。包括作業系統不支援多工同時運行,使用者無法在聽音樂同時瀏覽網頁,也無法在瀏覽網頁上相互切換;作業系統並無支援Adobe Flash,或許對已習慣iPhone與iPod Touch使用者而言見怪不怪,但倘若有意拓展新使用族群,Flash則相當重要,畢竟一般人瀏覽網頁時,希望能觀看圖片,甚至串流影片;另外,就硬體而言,虛擬鍵盤並不好用,只有一個iPod連接埠沒有USB,無法將外部資料匯入,使用上仍有不便之處。

儘管目前Apple iPad聲勢直逼Amazon,Amazon仍有其優勢可言。全球約有75%電子書閱讀器市場位於北美市場銷售,其中Amazon Kindle取得近60%市占率,擁有先進入者與雄厚書籍內容做後盾的優勢,未來必須對電子書產品價格、功能做調整,提供使用者更新更優質服務,唯有全面策略性改變,才能保有市場定位與優勢。

記者/盧心怡

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